Акалифа – необычная красота

Акалифа - необычная красота

Акалифа – растение, покоряющее с первого взгляда. Внимание привлекают необычные эффектные соцветия, внешне напоминающие березовые «сережки». Яркие цветки алого, оранжевого, розового, кремового или белого цвета красиво смотрятся на фоне декоративной листвы. Отличие сортов не только в окрасе и размере соцветий, но и в форме и цвете листьев. Они могут быть зелеными с опушением или коричневыми с сероватыми пятнами, овальной формы или узкими.

Цветение начинается весной и продолжается все лето, но при благоприятных условиях акалифа может цвести почти весь год. Кусты могут достигать в высоту 150 см, есть и низкорослые виды, а также сорта, способные расти в подвесных горшках.

 Описание

Акалифа – вечнозеленое растение из семейства Молочайных. В природе встречается около 450 видов, многие из которых выращиваются в домашнем цветоводстве. Чаще всего встречаются пышные кусты со свисающими побегами и яркими «пушистыми» соцветиями. Благодаря им растение в быту стали называть «лисий хвост». Некоторые виды отличаются особо декоративной листвой с необычным бронзовым или медным отливом с темно-алыми пятнами, но при этом их цветки малопривлекательны.

Название растения с древнегреческого переводится как крапива. Объясняется это тем, что листва у них внешне очень похожа.

Родиной акалифы считаются тропики. Растение можно встретить в Юго-Восточной Азии, Австралии, некоторые сорта растут в Южной и Северной Америке.

Как и все растения из семейства Молочайных, акалифа ядовита. Молочно-белый сок, содержащийся во всех ее частях, оказывает сильное раздражающее действие. Возможно даже развитие аллергической реакции. Поэтому любые работы с растением нужно проводить в перчатках. По окончании обязательно вымыть руки с мылом. В помещении цветок должен находиться в таком месте, чтобы к нему сложно было добраться детям и домашним животным.

 Описание

Для цветоводов наибольшую ценность представляют необычные соцветия. В естественных условиях они могут вырастать до 50 см в длину и держаться на растении несколько месяцев. В домашних условиях максимальная длина мохнатых кистей – 30 см.

 Наиболее популярные виды

Акалифа щетинисто-волосистая. Растения этого вида одними из первых стали выращивать в домашних условиях. Куст с яркими зелеными листьями и крупными пушистыми цветками алого или малинового окраса. Селекционный гибрид выделяется белоснежными цветками.
Акалифа Уилкса. Декоративность кусту придают необычные листья с длинными и широкими пластинами бронзового оттенка, покрытыми пятнами медного или розово-красного цвета. Они растут на побегах медно-красного оттенка, покрытых ворсинками. Соцветия небольшие до 8-10 см.

Акалифа индийская. Максимальная высота куста 50 см. Ветвится слабо. Листья небольшие с пятью четко выделяющимися прожилками у основания. Соцветия располагаются в пазухах листьев. Период цветения непродолжительный.

Акалифа дубравколистная или гаитянская. Небольшой кустарник с маленькими сердцевидными листьями светло-зеленого оттенка. Максимальная длина соцветий 10 см. При выращивании в широкой емкости покрывает почву сплошным ковром.

Акалифа калифорнийская. Куст с соцветиями ярко-розового окраса и салатовыми зубчатыми листьями.

 Уход за «лисьим хвостом»

Чтобы обеспечить акалифе нормальные условия для роста, цветоводу потребуется много времени и сил. Зато в результате он получит красивое декоративное растение. Акалифа привлекает внимание независимо от того, цветет она или нет. Яркие листья придают растению не меньшую нарядность, чем пушистые « хвостики».

 Наиболее популярные виды

 Освещение и температура

Цветок любит яркий рассеянный свет. Прямые солнечные лучи ему вредны. Поэтому в самое светлое время дня его нужно притемнять. Но при чрезмерном затемнении листья бледнеют, куст сильно вытягивается, теряя всю свою декоративность. Лучше всего выращивать акалифу на восточном и западном подоконнике.

Несмотря на то что родина растения – тропики, сильную жару оно переносит не очень хорошо. Лучшие условия для него – температура 17-25 градусов летом, и не ниже 15 – зимой. Нужно избегать больших температурных перепадов в ночное время и днем.

Цветок любит тепло, но зимой лучше не оставлять его рядом с батареями или другими нагревательными приборами. Не любит он сквозняков и потоков холодного воздуха, поэтому место рядом с кондиционером ему тоже не подходит.

Летом вазон можно вынести на балкон, но при этом придется обеспечить ему защиту от прямых солнечных лучей и ветра.

 Полив и поддержание влажности

Полив растению нужен регулярный и обильный. Использовать только теплую мягкую отстоянную воду. Летом, когда цветок активно растет, полив проводится по мере высыхания верхнего слоя грунта. Зимой полив сокращается, но пересыхания субстрата допускать нельзя. Поливать 1-2 раза в неделю. Почва между поливами должна высыхать. Если в поддон просочилась вода, то ее нужно обязательно слить. Переувлажнение корневой системы может спровоцировать ее загнивание.

При выращивании акалифы повышенное внимание нужно уделять влажности воздуха вокруг нее. Опрыскивание должно стать ежедневной процедурой. Утром и вечером нужно опрыскивать растение мягкой отстоянной водой. Особенно это важно, если в помещении сухой воздух.

Благодаря регулярным опрыскиваниям растение будет хорошо себя чувствовать и не утратит своей декоративности. Для обеспечения постоянной влажности можно поместить горшок с цветком в поддон с влажным керамзитом, но сделать это так, чтобы дно не касалось воды. Почву вокруг цветка можно замульчировать влажным сфагнумом.

Периодически нужно смывать с листьев пыль, устраивая цветку душ. Но после водных процедур капли не должны надолго оставаться на листьях.

 Освещение и температура

 Грунт и подкормки

Чтобы вырастить акалифу понадобится легкий грунт, хорошо пропускающий воздух и воду. Его можно приготовить из одинакового объема дерновой и листовой земли, торфа, перегноя и песка. При невозможности приготовить почву самостоятельно, можно воспользоваться готовой смесью для декоративных растений или универсальным грунтом. Перед посадкой растения в него нужно будет добавить немного кокосовых волокон, древесного угля и сосновой коры. Чтобы уберечь корни акалифы от загнивания, понадобится хороший дренаж.

Для подкормки используются комплексные удобрения для декоративно-лиственных растений. Подкормка проводится не реже 1 раза в месяц весной и в летний период.

 Формирование куста

Для придания кусту красивой формы проводится обрезка или прищипка стеблей. Акалифа хорошо переносит эту процедуру. У молодых растений ее нужно проводить ежегодно, убирая почку с верхнего побега.

При обрезке взрослого растения обрезают все побеги. Срезать нужно так, чтобы оставался пенек высотой не более 25-30 см. Чтобы растение быстрее адаптировалось после процедуры, его нужно опрыскивать. Чтобы ускорить процесс появления новых побегов, горшок накрыть полиэтиленом.

Растение активно растет с начала весны до середины осени. Чем старше оно становится, тем обильнее цветение и больше длина соцветий. Каждый цветок может держаться не менее 14 дней. Отцветшие «хвостики» нужно удалять. Благодаря этому у растения сохранится больше сил, чтобы сформировать новые цветки.

 Размножение и пересадка

Вырастить новую акалифу можно из семян или вегетативным способом. Семена на рассаду высеваются в конце марта. Субстрат готовится заранее из смеси листовой земли и песка. Емкость должна стоять в теплом помещении без сквозняков. Чтобы ускорить прорастание семян ее нужно накрыть полиэтиленом.

Для размножения вегетативным методом используют верхушечные черенки длиной 8-10 см, с которых нужно удалить все листья. Черенок обрабатывается стимулятором роста и помещается в емкость с грунтом, приготовленным из равных частей торфа и песка. Сверху ее прикрывают полиэтиленом. Каждый день нужно проветривать саженцы. Поливать по мере высыхания почвы. После укоренения саженец пересаживается в грунт, который будет использоваться в дальнейшем. В одном горшке можно выращивать несколько черенков. Через 1,5-2 месяца нужно прищипнуть верхушку. Благодаря этому приему растение будет лучше куститься. При размножении этим методом первые цветки появятся на второй год.

Молодые растения пересаживаются каждый год. Со взрослой акалифой эта процедура проводится раз в 3-4 года. Лучшее время для этого – весна.

Разросшиеся кусты пересаживают методом перевалки. Растение вместе с земляным комом переваливается в горшок, диаметр которого на 2-3 см больше, чем у предыдущего. В момент перевалки нужно полностью обновить верхний слой грунта.

Пестролистные сорта можно размножать круглый год. Щетинисто-волосистый вид – только весной.

 Возможные проблемы при выращивании

Неправильный уход приводит к потере декоративности и уменьшению цветения. Все ошибки, которые допустил цветовод, отражаются на внешнем виде растения:

  •  При плохом освещении стебли будут сильно вытягиваться, листья мельчать и бледнеть.
  • Пожелтевшие опадающие листья с сухими кончиками укажут на то, что в помещении сухой воздух и недостаточный полив.
  • Медленный рост и побледнение листвы указывает на недостаток азотных удобрений.
  • Сквозняки и холодный воздух в помещении на фоне частого полива могут спровоцировать появление на листьях темных пятен и заражение грибковой инфекцией.

Акалифа редко подвергается «атаке» вредителей. Но ошибки в уходе могут вызвать заражение паутинным клещом, тлей, белокрылкой.

Ссылка на основную публикацию